虛擬貨幣是貨幣嗎?我需要知道…

科技不斷進步,生活也是隨著科技進步產生很多變化,包括日常的消費模式。從傳統現金到信用卡,到電子支付,還有一個目前比較夯的虛擬貨幣。

什麼是虛擬虛貨幣

擬貨幣雖然用「貨幣」來形容,嚴格來講,其實沒有辦法完全滿足傳統貨幣的所有功能。傳統貨幣可以做為交易的媒介,做為記帳的單位,也可以儲存價值。

虛擬貨幣,雖然有越來越多店家接受它做為交易的款項,也認為虛擬貨幣可以儲存它的價值,但是,與傳統貨幣相比,目前虛擬貨幣兌換的浮動太大。

以目前虛擬貨幣龍頭比特幣來說,過去六個月,一個單位的最高與最低點的落差,可以超過一萬塊美金,因此很難作為會計制度上的記帳單位。

虛擬貨幣潛在風險大

虛擬貨幣因為跟網路有關,容易被黑客入侵、盜領錢包,這樣的事件確實發生過。同時虛擬貨幣是透過平台來交易,因此平台的穩定性很重要。過去也曾發生虛擬貨幣的負責人突然死亡,不再啟動平台,以致投資者無法把虛擬貨幣的存款領出來。

還有的風險是,倘若這個平台發生違法的行為、觸犯該國家的法令,該國政府是可以扣押這個平台的。因此要知道平台是在哪裡註冊,以及適用哪些的法令。

另外,與傳統貨幣有關的投資,有一個很完善的金融管理機制,但目前的虛擬貨幣並沒有這樣的一個監督管理機制。如果這個貨幣的創辦人或說平台的持有者或經營者,只要有不好的道德操守或違法行為,作為投資者的風險是相當大的。

目前市場上的虛擬貨幣大概有超過一萬兩千種,其中主要的,譬如比特幣,佔了相當高的比例,其他有很多很小額或市值是很低的虛擬貨幣。是否有機會可以再找到另外一個比特幣?確實有困難目前也看不到。

虛擬貨幣是怎麼開始

比特幣的產生,是2008年底,有兩個電腦工程研發了一個數據運算程式,利用電腦與電腦之間的互動,倘若對方可以達到這個演算法的要求,就會獲得一些回報。

然後開始有人將它作為一種投資。後來有人認為這樣的概念很像是把金礦裡的礦砂挖出來的,於是就有一個名稱,叫做「挖礦」。

一開始只是投資買電腦設備,所謂的挖礦機,比如透過電腦與比特比主機互動,當完成指定進度就會獲得一個比特幣的分百之一,成完一百次,就擁有一個完整比特幣,能累積財富,於是有愈來愈多人投進去。

到後來越來越不容易挖得到擴,投資電腦設備的成本也愈來愈高,於是有些人開始用生產線輪班制的概念,一天24小時都開著電腦,全時間都在挖礦,但也造成能源問題,因為電腦耗電量非常高。

要投資虛擬貨幣嗎?

現在很多人對虛擬貨幣的認識,是一個非常好的賺錢投資機會,因為波動很大,比如每個月高低點落差大概都超過一萬美金。如果可以低點買進、高點賣出,每個月都可以賺一萬塊,而且可能不只賺一次。

理論上可能是對的,但是,曾經發生的一個真實情況是,某一個交易日,比特幣受到外在因素影響,一天之內從四萬多美金瞬間跌了八千美金,起伏相當迅速和驚人,要非常非常小心。

建議是,如果你手邊有一百塊,拿出五塊錢投資虛擬貨幣,萬一這五塊錢歸零的話,對生活幾乎沒有影響,做為嘗試新的事物,某程度上是可以試試看的。但是,如果會影響的生活,就要三思,因為波動那麼大,哪知道波動是往上還是往下呢?

虛擬貨幣有未來嗎?

基本上來說,跟科技有關的事物,通常都會經過一輪、兩輪或三輪的調整。比如.com在 2000年上市時是一個熱潮,經過一輪的調整後,在美國的股票交易所上市的業者剩下一半。

當然,並非說虛擬貨幣一定會這樣。這一萬兩千多種虛擬貨幣在經過好幾輪的調整之後,或許會剩下一些接受度很高的、流通性很廣的虛擬貨幣。然而究竟有多少虛擬貨幣可以維持在市場上呢?或許可以好好觀察,用客觀的態度來留意這個變化。

  (文字整理)  

鄭瑞羲/資深財經專家

台以投資合作中心合夥人 曾任英國東亞銀行副總經理、東南亞地區總裁、台灣區總經理 英國愛丁堡海威大學 工商管理碩士(MBA) 倫敦大學 經濟學系

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